Targeting Tropical Songbirds in Coffee Agrosystems: Towards a New Paradigm for Songbird Conservation

Author(s): Calandra Stanley
Published: 2007
Type: B.Sc. Theses

Abstract
The ecological value of human-modified habitats, such as coffee agrosystems, not only as a conservation tool but also as a means of promoting sustainable farming practices is increasingly being recognized. Much interest has developed surrounding the conservation value of shade coffee plantations for avian communities, however most studies have focused on entire avian communities, often biased towards Neotropical migratory species. To address the need for a better understanding of the role shade coffee plantations may play in resident songbird conservation in the Alexander Skutch Biological Corridor, Costa Rica, I identified focal resident species to be used as indicators of habitat quality for resident species in different coffee management systems and to monitor ecological restoration efforts in the corridor. By using song playback censuses to assess the abundance of seven resident forest songbirds in shade coffee plantations and forested habitats, I was able to perform a quick and targeted assessment of the status of these key species in seven habitats throughout the corridor. I found that forested habitats supported significantly more species and individuals of our focal indicator species than shade coffee systems. However no significant difference in species richness or abundance was observed between different shade management regimes of coffee plantations. Analysis of habitat variables suggests that the number of focal species present depends on the composition and structure of vegetation in the habitats. Five species were identified as possible indicator species for future research and ecological monitoring in the corridor: the Black-faced solitaire, Scale-crested Pygmy-Tyrant, Common Bush-Tanager, Golden-crowned Spadebill and Ruddy-tailed Flycatcher. More targeted research on these focal species will help clarify the value of coffee plantations for resident avian communities in the corridor and its role for biodiversity conservation in tropical landscapes.

El Papel de los Sistemas Agropecuarios de Café en la Conservación de Pájaros Cantores Endémicos: Identificación de Especies Claves para Investigación Futura en el Sur de Costa Rica

(Traducido por Alvaro Glaser)

Resumen
La mayoría de los estudios que abordan el valor de las plantaciones de café de sombra sobre la conservación de aves, se han enfocado en comunidades de aves enteras y con regularidad han tenido una tendencia a estudiar especies migratorias neo tropicales. En este estudio, se experimenta con la reproducción de canciones para evaluar la abundancia de siete especies endémicas de aves cantoras en plantaciones de café sombreado y en el hábitat de bosque del corredor biológico Alexander Skutch, Costa Rica. Específicamente, trato de identificar especies que se puedan utilizar en estudios futuros como indicadores de calidad de las plantaciones de café como hábitat de las aves y para monitorear el éxito de la restauración ecológica en el corredor. El estudio encontró que los hábitats poblados de arboles sostuvieron significantemente mas especies e individuos de indicadores de especies focales que aquellos hábitats con sistemas de café sombreados. Sin embargo no se encontró una diferencia significativa en la riqueza de especies o en la abundancia de especies que habitan en el bosque en las diversas plantaciones que manejan rigurosamente café sombreado. El análisis de las variables de hábitats sugiere que la riqueza en especies, depende de la composición y estructura de la vegetación en los hábitats. Estos resultados indican que algunos bosques se especializan en resguardar ciertas especies, las cuales se encuentran en fincas de café sombreado, sin embargo, lo que hace que las plantaciones de café sean adecuadas para ciertas especies permanece sin esclarecerse. Cinco especies fueron identificadas como posibles indicadores de géneros para futura investigación y monitoreo en el corredor.
Cinco especies fueron identificadas como posibles indicadores para investigación futura y un monitoreo ecológico dentro del corredor. Se encontró que el solitario carinegro –(The Black-faced solitaire), cimerillo andino – (Scale-crested Pygmy-Tyrant), tangara de monte comun-(Common Bush-Tanager,) pico plano coronado- Golden-crowned Spadebill – y el mosquerito Colirrojo (Ruddy-tailed Flycatcher) son significantemente mas abundantes en hábitats arborizados comparados con aquellos hábitats de plantaciones de café y de café reforestadas.
Como sociedad organizada, las especies que se ubican entre la parte alta y baja del bosque, parecen ser muy afectadas por la modificación de su hábitat. La plasticidad ecológica puede ser un factor importante para determinar su habilidad para vivir en espacios alterados por la actividad humana. Más investigación de las especies mencionadas, ayudará a clarificar el valor de las plantaciones de café para las comunidades de aves y su papel en la biodiversidad y la conservación de los paisajes tropicales.