Mapping Evidence of the Presence of Neotropical River Otter (Lontra longicaudis) in the rivers Peñas Blancas and Peñas Blanquitas in the Alexander Skutch Biological Corridor in Southwestern Costa Rica Using Camera-Traps, T.E.K., and a Field Survey

Author(s): Stephanie Butera
Published: 2016
Type: M.E.S. Papers/Theses

Mapping Neotropical River Otter (Lontra longicaudis) Activity in Peñas Blancas River System in the Alexander Skutch Biological Corridor of Costa Rica to Inform Future Conservation Strategies

Abstract

Community-based conservation initiatives are popular in the Alexander Skutch Biological Corridor (ASBC) due to partnerships with the Tropical Science Center of Costa Rica and with Canadian York University. This study compiled data about the presence of Neotropical river otter (Lontra longicaudis) in two rivers; Peñas Blancas and Peñas Blanquitas in the corridor through both interviews with local fishermen and a field survey. The results of this study confirm the presence of the species, both through observations by locals and encounters with otter signs. Implications of Neotropical river otter presence in ASBC include: indication of good river habitat quality, reason for further research and conservation initiatives that focus on the river system, tool to petition for increased water security for local communities. The results of the interviews indicate that the local communities in ASBC are valuable partners for biological conservation of their environment.
 

Resumen

Iniciativas de conservación basadas en la comunidad son muy populares en el Corredor Biológico Alexander Skutch (ASBC) debido a su afiliación con el Centro Científico Tropical de Costa Rica y con la Universidad Canadiense York. Este estudio datos sobre la presencia de la nutria Neotropical (Lontra longicaudis) en dos ríos que se unen; Peñas Blancas y Peñas Blanquitas en el corredor a través de entrevistas con pescadores locales y un estudio de campo. Los resultados de este estudio confirman la presencia de la especie tanto a través de las observaciones de los locales y encuentros con signos de nutria. Implicaciones de la presencia de la nutria neotropical en ASBC incluyen: indicación de la buena calidad del hábitat del río, razón de más iniciativas de investigación y conservación que se centran en este sistema fluvial, herramienta de petición de aumento de la seguridad del agua para las comunidades locales. Los resultados de las entrevistas indican que las comunidades en ASBC son socios valiosos para la conservación biológica de su entorno.
 

Challenges in detecting Neotropical river otters in a biological corridor in southwestern Costa Rica using camera traps

 

Abstract

This study evaluated the efficacy of camera-traps to investigate the presence or absence of rare Neotropical river otter (Lontra longicaudis) in the adjoining rivers Peñas Blancas and Peñas Blancitas in the Alexander Skutch Biological Corridor in southwestern Costa Rica. Initially five Cuddeback Capture cameras were deployed at regular intervals, in locations informed by a local community member, then the cameras were moved to increase sampled areas. After the loss of two cameras two Bushnell Nature View Essential cameras were deployed as replacements. The study effort was insufficient for concluding absence of the otters and the presence of a population was not corroborated by camera-trap data.
 

Resumen

Este estudio evaluó la eficacia de las cámaras-trampa para investigar la presencia o ausencia de una rara nutria neotropical (Lontra longicaudis) en los ríos contiguos
Peñas Blancas y Peñas Blancitas en el Corredor Biológico Alexander Skutch en el suroeste de Costa Rica. Inicialmente cinco cámaras Cuddeback Capture se desplegaron a intervalos regulares, en lugares informados por un miembro de la comunidad local, a continuación, las cámaras fueron trasladados para aumentar las áreas muestreadas. Después de la pérdida de dos cámaras, dos cámaras Bushnell Nature View Essential fueron desplegados como reemplazos. El esfuerzo estudio fue insuficiente para concluir la ausencia de la nutria y la presencia de una población no se corroboró por los datos de la cámara-trampa.
 
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